Presente en una ejecución y otras historias de fantasmas

Los escalofriantes relatos del hombre más perverso de San Francisco.

Sinopsis

«Los relatos contenidos en este volumen son paradigmáticos de la narrativa de Bierce: su extensión es muy breve, incluso más de lo habitual en el autor (algunos constan apenas de un par de páginas, lo que, por otra parte, los hace inusualmente contemporáneos); el lenguaje que Bierce utiliza es económico, sobrio, preciso, y sin embargo ofrece una narración meticulosa y rica en todo tipo de detalles. Los hechos se presentan de una forma desnuda, a modo de crónica impersonal, casi pudiéramos decir «científica». El autor presta escasa atención a la atmósfera o el ambiente: ésta se desprende por sí sola y de forma natural de la narración en sí. La agrupación en bloques llevada a cabo por Bierce («Las costumbres de los fantasmas», «Soldados del pueblo», «Algunas casas encantadas» y «Desapariciones misteriosas») es, en cierto modo, elástica: hay casas encantadas que dan lugar a desapariciones misteriosas, otras que se relacionan con apariciones fantasmales, de modo que algunos relatos podrían perfectamente cambiar de categoría. Una dificultad añadida estriba en la imposibilidad de traducir con exactitud a nuestro idioma el adjetivo haunted, que tiene una connotación mucho más oscura que «encantado» y cuyo significado implica más la posesión y el dominio que el embrujo. Como colofón, Bierce nos ofrece una disertación que quiere hacer aparecer como «científica» en la que intenta explicar ciertos fenómenos paranormales. Este tipo de disquisición era habitual en los escritores victorianos que se ocupaban de temas sobrenaturales o «psíquicos» (según la denominación entonces en boga) como Scott, Lang o el propio Arthur Conan Doyle.» [María Sanfiel]

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Fragmento
«Mi peculiar relación con el autor de las presentes narraciones es de tal naturaleza que debo pedir disculpas al lector por privarle de explicación alguna acerca de cómo llegaron a mi poder. Además, le conozco de modo tan superficial que no me aventuro a afirmar siquiera que él mismo se halle totalmente persuadido de la veracidad de cuanto relata. De hecho, las investigaciones que creí que merecía la pena emprender no siempre lograron confi rmar sus declaraciones. Y, sin embargo, su estilo, en su mayor parte desprovisto tanto de arte como de artifi cio, casi desnudo, simple y directo, difícilmente parece compatible con la sagacidad de una intención meramente literaria: podría definírsele bien como el estilo de alguien más preocupado por los frutos de la investigación que por las flores de la expresión. Al transcribir sus notas y hacerlas acreedoras de una mayor atención, dotándolas de cierta disposición ordenada, me he abstenido conscientemente de embellecerlas con esos pequeños ornamentos retóricos que pude haberme sentido tentado a conferirles, ya que, aunque agradables, no sólo no hubieran sido pertinentes sino que me hubieran proporcionado una relación con este trabajo más cercana de lo que estaba dispuesto a asumir y a declarar.»

Ficha técnica

Título: Presente en una ejecución y otras historias de fantasmas
Traducción: María Sanfiel
Prólogo: María Sanfiel
Colección: Colección /Clásica, 1
Género: Relatos
Formato: 14 x 21,3 cm
Encuadernación: Rústica con solapas y guardas papel especial de color
Edición: Primera edición
Año: 2006
ISBN: 978-84-96374-36-2
Páginas: 112
Precio: 16 €

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